Le jeudi 21 juillet 2011 à 9h57 heure locale, la navette spatiale Atlantis atterrissait au Cap Canaveral en Floride clôturant sa 33eme mission. Ce jour marquait aussi la fin du programme Atlantis tout entier et donc du programme spatial américain.
S’inspirant de cet événement historique, le photographe Neil DaCosta a dépeint dans Astronaut Suicide les réactions des astronautes à l’annonce de la nouvelle. Cette série finalement assez légère et pleine d’humour montre les spationautes en pleine dépression.

Neil DaCosta nous parle de cette série dans une interview exclusive :

Photo : Neil DaCosta - Astronaut Suicide

Photo : Neil DaCosta – Astronaut Suicide

Peux tu nous parler un peu plus de toi et de ton parcours en tant que photographe ?

Mon nom est Neil DaCosta, j’habite à Portland dans l’Etat de l’Oregon (nord-ouest des Etats-Unis). Quand j’ai commencé en tant que photographe professionnel, je ne prenais que des photos de snowboarders. Pendant des années, j’ai parcouru les pistes enneigées pour faire des photos d’action. Après le snowboard j’ai décidé de me lancer dans le domaine de la photographie commerciale et éditoriale. J’ai fait des shootings pour de nombreux magazines et entreprises célèbres. Lorsque je ne travaille pas, je peux me concentrer sur ce que je préfère en photo : mes projets personnels.

Photo : Neil DaCosta - Astronaut Suicide

Photo : Neil DaCosta – Astronaut Suicide

Peux-tu nous parler plus en détail de la série Astronaut Suicide?

J’ai fait cette série en collaboration avec Sara Phillips, une directrice artistique. J’ai réussi à me procurer une tenue spatiale le temps d’un week-end. Nous nous sommes donc demandé quelle était la chose la plus ridicule que nous pourrions faire avec un astronaute et c’est de la que nous est venue cette idée. C’est dans cette période que le gouvernement des Etat-Unis a coupé le financement de la NASA et que la dernière navette spatiale Atlantis a atterrit, c’était l’occasion parfaite ! À ce moment une grande partie du monde en ressentait les conséquences financières et c’est ce qui a permis à ce projet de gagner en notoriété.

Photo : Neil DaCosta - Astronaut Suicide

Photo : Neil DaCosta – Astronaut Suicide

Comment est-ce que vous avez organisé ce shooting? 

Nous avons fait toutes nos photos en l’espace de 2 jours. Notre équipe était composée de Sara Phillips, notre modèle en tenue d’astronaute et moi. Nous sommes reconnaissants envers notre modèle, notre ami Brian Thomson, parce qu’une combinaison d’astronaute est loin d’être le costume le plus confortable du monde. Surtout quand on doit passer deux jours dedans et que la température est chaude, mais il ne s’est pas plaint une seule fois.

Photo : Neil DaCosta - Astronaut Suicide

Photo : Neil DaCosta – Astronaut Suicide

Quel équipement as-tu utilisé?

Pour Astronaut Suicide j’ai utilisé un Pentax 67 avec une pellicule Kodak Portra en format moyen. J’ai ensuite fait quelques retouches avec Adobe photoshop.

 

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Photo : Neil DaCosta - Astronaut Suicide

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