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Après avoir passé son enfance dans l’Oklahoma, Hugh Holland s’établit à Hollywood Ouest, en vue de construire une carrière d’antiquaire restaurateur. Il n’a alors pour seule expérience photographique un job étudiant dans un laboratoire photo. Ce n’est que dans sa vingtaine, au retour d’un voyage en Espagne, qu’il se prend de plus en plus au jeu de la photographie argentique. Il se construit une chambre noire et se met à photographier tout ce qu’il voit, à la recherche du sujet idéal.

C’est en 1975, au détour d’une balade sur le Laurel Canyon Boulevard, le boulevard principal de Los Angeles, qu’il rencontre ses premiers skateurs. Subjugué par la beauté de leurs mouvements, Hugh Holland su qu’il venait de trouver les sujets qu’il recherchait.

N’étant lui-même pas skateur, le photographe s’est néanmoins pris de passion pour ce sport et passe 3 années à documenter l’essor de ce mouvement qui deviendra rapidement mondial.

Sidewalk Surfer, Huntington Beach 1976 – Photo : Hugh Holland

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A cette époque, la Californie connaît une sécheresse incroyable, laissant les bassins de piscines vides, à la plus grande joie des skateurs. Les photos de Hugh Holland apportent un regard passionné de cette jeunesse blonde, aux corps musclés, skatant parfois nus pieds sans aucunes protections dans les quartiers de Los Angeles, Venice Beach ou encore San Francisco.

Quelques années plus tard Hugh Holland dévoile ses clichés dans « Locals Only » un livre de 84 pages. Le photographe sera par ailleurs présent le jeudi 18 novembre de 18h à 20h pour la signature de ses livres chez Colette et ses photos seront exposées sur le stand de la galerie M+B à Paris Photo.

A Break on the Concrete (No. 52) 1970s - Photo : Hugh Holland

A Break on the Concrete (No. 52) 1970s – Photo : Hugh Holland

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Canyon Sunset Ride, Hollywood Hills 1975 - Photo : Hugh Holland

Canyon Sunset Ride, Hollywood Hills 1975 – Photo : Hugh Holland

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Cool Spectator 1975 - Photo : Hugh Holland

Cool Spectator 1975 – Photo : Hugh Holland

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Del Mar Daffy 1975 - Photo : Hugh Holland

Del Mar Daffy 1975 – Photo : Hugh Holland

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Dog Day Down, Kenter Canyon Elementary (No. 56) 1976 - Photo : Hugh Holland

Dog Day Down, Kenter Canyon Elementary (No. 56) 1976 – Photo : Hugh Holland

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Downtown Tricks, Burbank (No. 78) 1975 - Photo : Hugh Holland

Downtown Tricks, Burbank (No. 78) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Flying Bull on the Ramp 1975 - Photo : Hugh Holland

Flying Bull on the Ramp 1975 – Photo : Hugh Holland

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Flying Into Reno, Joe Fong, Reno (No. 74) 1977 - Photo : Hugh Holland

Flying Into Reno, Joe Fong, Reno (No. 74) 1977 – Photo : Hugh Holland

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Handstanding on the Beach, Danny Kwock, Balboa (No. 67) 1975 - Photo : Hugh Holland

Handstanding on the Beach, Danny Kwock, Balboa (No. 67) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Hang One, Burbank (No. 84) 1975 - Photo : Hugh Holland

Hang One, Burbank (No. 84) 1975 – Photo : Hugh Holland

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He Shreds this Pool-1977 - Photo : Hugh Holland

He Shreds this Pool-1977 – Photo : Hugh Holland

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I'll Be on the Street 1975 - Photo : Hugh Holland

I’ll Be on the Street 1975 – Photo : Hugh Holland

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Laid Out at Kenter 1976 - Photo : Hugh Holland

Laid Out at Kenter 1976 – Photo : Hugh Holland

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Left Turn Only, Orange County (No. 58) 1975 - Photo : Hugh Holland

Left Turn Only, Orange County (No. 58) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Mini Bowl Sideline, Jeff Jones in Laurel Canyon (No. 73) 1975 - Photo : Hugh Holland

Mini Bowl Sideline, Jeff Jones in Laurel Canyon (No. 73) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Off the Wall Reach 1976 - Photo : Hugh Holland

Off the Wall Reach 1976 – Photo : Hugh Holland

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Red Skater at Rest 1975 - Photo : Hugh Holland

Red Skater at Rest 1975 – Photo : Hugh Holland

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Sidewalk Surfer Pit Stop, Huntington Beach (No. 70) 1975 - Photo : Hugh Holland

Sidewalk Surfer Pit Stop, Huntington Beach (No. 70) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Skate Contest Spectators, Torrance (No. 62) 1975 - Photo : Hugh Holland

Skate Contest Spectators, Torrance (No. 62) 1975 – Photo : Hugh Holland

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Solo, Kenter Canyon Elementary 1976 - Photo : Hugh Holland

Solo, Kenter Canyon Elementary 1976 – Photo : Hugh Holland

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Team Line-Up (No. 60) 1970 - Photo : Hugh Holland

Team Line-Up (No. 60) 1970 – Photo : Hugh Holland

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The Viper 1976 - Photo : Hugh Holland

The Viper 1976 – Photo : Hugh Holland

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Waiting to Drop In, Reno (No. 51) 1977 - Photo : Hugh Holland

Waiting to Drop In, Reno (No. 51) 1977 – Photo : Hugh Holland

 

Si ces clichés vous ont plus, vous apprécierez peut-être « The Sound of Two Eyes Opening », la culture skate des années 70 en photo.

Retrouvez les actualités d’Hugh Holland sur son site internet et d’autres photos sur sa galerie M+B Photos