Le travail de Ken Kitano trouve ses origines dans une des périodes les plus noires du Japon. Début des années 90, le pays est endeuillé par le tremblement de terre de Kobe et l’attentat au gaz sarin du métro de Tokyo

Profondément choqué par ces événements, le photographe a décidé de rendre hommage a sa manière à toutes ses victimes qu’il aurait pu connaître. Cette volonté de vouloir se mélanger aux autres, de ne plus faire qu’un tous ensemble, a donné naissance au projet “Our Face” (« Notre visage »).

Photo : Ken Kitano

30 Geikos and Maikos Dancing the Special Kyo Dance in the Spring, Kyoto, Japan – Photo : Ken Kitano

« Avec le projet “Our Face”, je crée un portrait de plusieurs personnes sur une même image. D’abord je parcours les rues, je rencontre des gens et j’en fais le portrait. Puis je les superpose sur un même papier grâce à une technique de sous-exposition et je crée une seule photographie. Tout ce processus se passe dans mon propre laboratoire. C’est vraiment très excitant de le faire à l’argentique. Je préfère ça que devoir me reposer sur un travail informatique. » confie Ken Kitano au site OAI13.

L’artiste a ainsi photographié différentes personnes en les regroupant par métier ou occupation : soldats, geishas ou encore joueurs de baseball. Il superpose ensuite les différents visages capturés afin de créer un seul portrait aux contours flous, à l’exception du regard, toujours net et dirigé vers l’objectif. Ainsi, l’artiste créé une image d’un temps, d’un groupe de personnes qui ne forment plus qu’un tout en conservant leur propre individualité.

« Je tente de porter une réflexion sur ce que représente notre existence. En pensant à moi, je pense aussi aux autres, et en pensant à l’humanité, je me considère moi-même. »

“Our Face” utilise la même technique qu’une autre série de Ken Kitano, “Flow and Fusion”. Ces clichés en noir et blanc dépeignent un Tokyo vide et morne où la seule trace de vie est un flot continu de personnes transformées en lumière spectrale grâce à une longue période d’exposition.

Un travail qui n’est pas sans rappeler celui du photographe russe Alexey Titarenko qui, de son côté, a voulu immortaliser la vie quotidienne au sein de la société post soviétique en utilisant la même technique de longue exposition.

Photo : Ken Kitano

24 Guards, Tiananmen Square in Beijing, China – Photo : Ken Kitano

Our Face - 23 Female Muslims in Burqa, Dhaka, Bengladesh - Photo : Ken Kitano

23 Female Muslims in Burqa, Dhaka, Bengladesh – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

30 Kurds in the villages of Marinvan and Ur-Rahman Takht, Kurdistan, Iran – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

30 unmarried girls carrying Nanahokaishinji (a seven dish offering to God) at the Aizu Tajima – Photo : Ken Kitano

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Photo : Ken Kitano

31 Workers Watching Films at Open-Air Theater in front of Shopping Mall in Beijing, China – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

32 men in a farming village in Bangladesh – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

34 Costume Players who Came to the comic Market in Taipei City, Taiwan – Photo : Ken Kitano

Our Face - 35 Esoteric Buddhist Monks of the Shingon sect studying at KOHYA Mountain Special School in Wakayama, Japan - Photo : Ken Kitano

35 Esoteric Buddhist Monks of the Shingon sect studying at KOHYA Mountain Special School in Wakayama, Japan – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

38 singers of Kouta (Popular Traditional Songs in the Edo Period) in Tokyo, Japan – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

39 People Floating Lanterns Down the River Motoyasu in Memory of Atomic Bomb Victims on August 6, 2004, Hiroshima – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

42 member of baseball club at OHMI High School in Shiga, Japan – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

60 people at the Kishiwada Danjiri Festival in Osaka, Japan – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

Demonstration, Shibuya, Tokyo – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

Harumi – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

Seibu Amusement Park, Tokorozawa – Photo : Ken Kitano

Photo : Ken Kitano

Shibuya Tokyo, 1991 – Photo : Ken Kitano

 

Photo : Ken Kitano

Tokyo Dome, 1990 – Photo : Ken Kitano

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Ken Kitano, le photographe

L’intégralité des œuvres de Ken Kitano est visible sur son très beau site personnel.

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