L’aventure de Mike Brodie commence à l’âge de 17 ans, lorsqu’il monte dans un train, un peu au hasard. Il finit par se retrouver à vagabonder clandestinement à travers les États-Unis, de trains en trains, pendant une dizaine d’années.

Pendant cette période, il fait de nombreuses rencontres et découvre son premier Polaroid SX-70 derrière le siège d’une voiture.

À partir de ce moment, Mike Brodie documente son mode de vie nomade et se fait surnommer « Polaroid Kid ».

Photo : Mike Brodie

Photo : Mike Brodie

 

Très vite révélé comme autodidacte, il se fait mondialement connaître et expose dans des galeries à New York, Los Angeles et Paris.

Sa série de photos sur ses aventures en train est intitulée A Period of Juvenile Prosperity, littéralement « une période de prospérité juvénile ». Peut-être nommée ainsi pour témoigner sa nostalgie de cette époque, elle reste sa série la plus célèbre. Crue et spontanée, elle illustre la vie des aventuriers et des jeunes vagabonds en fuite dont Mike Brodie faisait partie, sur des trains de marchandises.

Malgré la popularité de ses clichés, il reste, par la suite, très en marge de la société, continue de s’habiller en haillons et vivre sur les rails.

Le photographe a traversé au total 46 états, parcouru 80 00km et pris 7 000 clichés presque entièrement en argentique. Lors de l’arrêt des films Polaroid, il a continué dans la photographie argentique et en passant à un appareil photo 35mm.

C’est en 2008, au sommet de son succès, qu’il décide subitement d’arrêter la photo et de se lancer dans des études de mécaniques. Il est maintenant mécanicien ferroviaire avec un foyer fixe et ne laisse que ses clichés comme trace de sa vie sauvage.

Ses photos sont à présent publiées par Twin Palms et TBW Books en édition limitée.

Photo : Mike Brodie

Photo : Mike Brodie

Photo : Mike Brodie

Photo : Mike Brodie

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Photo : Mike Brodie

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Photo : Mike Brodie

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Plus d’informations sur Mike Brodie :

Son site officiel