Sophie Gamand est une photographe française vivant maintenant à New York. Dans sa série Wet Dog, Sophie Gamand photographie des chiens après leur douche, avant qu’ils soient séchés. Des clichés drôles et amusants de chiens qui n’apprécient pas toujours le moment du bain.

Wet Dog - Sophie Gamand

Wet Dog – Sophie Gamand

A l’occasion de la rédaction de cet article, Sophie Gamand a accepté de répondre à quelques unes de nos questions.

D’où vous est venue cette passion pour les chiens ? Sont-ils de bons sujets à photographier ? Comment avez-vous sélectionné vos modèles ?

Mon obsession pour la photographie de chien est venue en 2010 lorsque je me suis installée à New York. Déracinée, il a fallu que je me réinvente, presque immédiatement, j’ai commencé à photographier des chiens. C’était une façon pour moi de me familiariser avec ma nouvelle vie, sans me confronter aux autres. J’ai toujours eu un faible pour les animaux. Je trouve qu’ils nous apprennent beaucoup de choses (y-compris la compassion). Aux Etats-Unis, il y a un terrible problème de chiens abandonnés, et des chiffres effarants de refuges animaliers. Je photographie les chiens de refuges pour les aider à trouver des familles d’adoption. Pour la première fois j’ai la sensation que mon art a aussi un message fort et a du sens.  Je ne sais pas si c’est parce que j’ai une facilité pour cela, mais je n’ai jamais trouvé les chiens plus difficiles à photographier que les humains!

Pour Wet Dog, j’ai travaillé avec des toiletteurs pour chiens. Les modèles de la série sont des clients des toiletteurs, des amis, des étrangers que j’ai arrêtés dans la rue. Mon travail est centré sur les chiens, mais en vérité c’est notre propre humanité que j’interroge et que j’explore. Ce que nous faisons subir aux chiens en dit long sur notre société. Les chiens mouillés, dans leur tentative désespérée de connecter avec nous, me rappellent notre propre relation aux dieux. Pour le chien, l’Homme est tout puissant. Les chiens mouillés subissent les éléments sans comprendre pourquoi ils doivent prendre un bain. Dans un sens, leur émotion à ce moment précis est similaire a notre émotion lorsque nous nous tournons vers les Tout-Puissant et lui demandons la raison de nos souffrances. Nous nous comportons à l’égard des chiens comme un dieu sur terre. Nous les créons, les manipulons génétiquement, nous leur imposons des modes de vie et des règles (parfois absurdes, surtout aux Etats-Unis). Et plus nous les asservissons, plus ils deviennent humains. Aujourd’hui les chiens de villes sont devenus de véritables miroirs de la condition humaine.

 

Wet Dog - Sophie Gamand

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Pouvez-vous nous dire quel matériel photo vous utilisez pour réaliser vos photographies et si vous avez un assistant pour vous aider à canaliser ces petits toutous ?

Je suis fan de Nikon. Pour ces shoots, je travaille avec un flash. Les ateliers de toiletteurs pour chiens sont souvent petits, étroits, sans lumière naturelle. Ces shoots ont été assez difficiles ! J’ai toujours une personne pour m’aider à canaliser les chiens. Dans le cas de Wet Dog, c’étaient les toiletteurs eux-mêmes. Je me suis entourée de professionnels en qui j’avais totalement confiance, et qui comprenaient aussi ma démarche artistique.

Wet Dog - Sophie Gamand

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Enfin, avez-vous des artistes préférés qui vous inspirent ?

Je préfère ne pas trop regarder ce qui se fait, mais je ne devrais sans doute pas sous-estimer l’influence qu’ont les travaux de William Wegman, Tim Flach ou encore Jill Greenberg. 

Wet Dog - Sophie Gamand

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La photographe Sophie Gamand

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